Indonésie: la plus grosse abeille du monde retrouvée

L’abeille la plus grosse au monde vient d’être découverte. Connue depuis des décennies, mais perdue de vue, elle vient d’être de nouveau aperçue en Indonésie. Elle est quatre fois plus imposante que les abeilles que l’on connaît en France.

Comparaison entre une abeille à miel et la Megachile pluto. Crédit photo : Clay Bolt / Global Wildlife Conservation

C’est hier, jeudi 21 février que des chercheurs ont annoncé dans un bulletin de Global Wildlife Conservation, avoir identifié la plus grosse abeille du monde. Connue également sous le nom de Megachile pluto, elle est toute noire et fait la taille d'un pouce humain.


C’est dans la forêt tropicale, sur une île éloignée des Moluques du Nord, en Indonésie que le photographe naturaliste Clay Bolt a retrouvé une colonie naturelle, de celle qui est surnommée le " bouledogue volant ".


L’abeille de Wallace tient son nom du Britannique Alfred Russel Wallace qui en 1858 avait été le premier à l’avoir découverte. La Megachile pluto, dont la femelle peut atteindre jusqu’à 4 cm de long et plus de 6 cm de largeur est quatre fois plus imposante que l’abeille à miel connue de tous.

Elle sera vue une nouvelle fois par les hommes un siècle plus tard, en 1981 sur trois îles des Moluques du Nord par un entomologiste. L’habitat reculé de l’insecte rend son analyse rude. Et pour cette raison, l’Union internationale pour la conservation de la nature a classé l’abeille de Wallace comme « vulnérable ».


"J’espère que cette redécouverte va déclencher de nouvelles recherches qui vont nous permettre de mieux comprendre cette abeille unique et de la protéger", s'est exprimé Eli Wyman, un entomologiste de l’Université de Princeton qui participait au voyage.


La seule certitude connue des scientifiques pour le moment, c’est que l'insecte fait ses ruches dans des termitières installées dans des arbres, utilisant la résine récoltée avec ses mandibules, pour protéger sa colonie des termites.


Retrouvez la vidéo de The Guardian sur la plus grosse abeille du monde



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