Aérospatiale: le retour des américains

La NASA et Space X se sont accordées sur la date du lancement du premier vol habité de l’entreprise privée. Mercredi, à 16h32 heure locale (22h32, heure française), à l’endroit même où avait été lancées les missions Apollo, au centre spatial Kennedy, les deux astronautes de la NASA, Bob Behnken et Doug Hurley embarqueront pour une mission inédite.


Robert Behnken (à droite) et Douglas Hurley (à gauche) s'entrainent avant la mission de mercredi. Crédit: NASA

La capsule Crew Dragon, développée par l’entreprise privée Space X pour l’agence américaine spatiale, sera mise en orbite par le lanceur Falcon 9 (également développé par Space X).


L’objectif de la mission est d’envoyer les deux astronautes vers la Station Spatiale Internationale (ISS) pour une durée maximale de 110 jours. Mais au-delà de cette mission, les États-Unis regagnent une certaine autonomie pour accéder à l’espace extra-atmosphérique.

Après le retrait des navettes spatiales en juillet 2011, la NASA a été contrainte d’utiliser les vaisseaux Soyouz russes Roscosmos. Elle avait alors financé deux entreprises privées: Boeing et Space X pour envoyer leurs astronautes depuis leur propre sol. Si cette mission se déroule sans encombre, Space X devancera son concurrent Boeing et affirmera sa crédibilité quant à sa capacité à opérer des vols habités à destination de l’ISS. Surtout que Boeing avait raté en décembre dernier le programme Starliner, une mission d’essai non habitée.


La réussite de la mission est, quant à elle, plus que probable puisque Space X est responsable du ravitaillement alimentaire de l’ISS depuis 2012.


Ces nouvelles responsabilités témoignent de la confiance entre les deux partenaires qui vont maintenant pouvoir se tourner vers l’exploration de mars et de la lune.


La mission pourra être suivie en direct sur le site de la NASA et de Space X.


A partir de

4,95€

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